Suomen urheilukulttuuri

Urheilu on Suomessa hengennostatusta ja yksi tärkeimpiä kansaa yhdistäviä tekijöitä. Moni suomalainen herkistyy edelleen muistellessaan vuosikymmenien takaista jääkiekon maailmanmestaruutta tai Mika Häkkisen voittoa. Näinä hetkinä suomalaisen silmäkulmasta vierähtää kyynel ja Suomen lippu heiluu villisti. Suomalaiset ovat innokkaita penkkiurheilijoita ja kokoontuvat mielellään yhteen tärkeän urheilutapahtuman takia. Suomalaisten penkkiurheilijoiden suosituin laji on ollut jo vuosikymmeniä vaihtumaton, sillä jääkiekko on pitänyt pintansa Suomessa suosituimpana lajina vaikka monissa muissa maissa ykköspaikkaa pitää jalkapallo.

Jääkiekon nousu suomalaisten suosioon selittyy tietysti Leijonien menestyksellä lajissa. Maamme väkimäärään suhteutettuna Suomi on maailman suurin jääkiekkomaa sen saaman kannatuksen ja harrastajien mukaan. Samanlaista suosiota laji nauttii ainoastaan Kanadassa. Jääkiekko kiinnostaa, sillä se on niitä harvoja lajeja, joista Suomi on nostanut tasaiseen tahtiin huippupelaajia maailman kärkeen tasaisella ja ammattitaitoisella valmennustyöllä. Suomalaiset seuraavat niin kotimaan liigapelejä kuin kansainvälisiäkin turnauksia. Kansa on jo tottunut Leijonien menestykseen ja odottaa näiltä kovia suorituksia. Suomen uutisista voi myös lukea maailman kovimman jääkiekkoliigan, NHL:n tapahtumia ja siellä pelaavien suomalaisten edesottamuksia. Jääkiekkofanien ykkösosoite netissä on Jatkoaika.com, joka kokoaa yhteen niin kotimaan kuin muidenkin maiden tulokset ja tapahtumat.

Jääkiekon lisäksi suomalaiset saa katsomoihin tai TV-vastaanottimien äärelle yleisurheilu, mäkihyppy, hiihto ja Formula 1. Yleisurheilulla on maassa pitkät seuraperinteet ja moni on kiinnostunut lajista oman harrastuksen tai lajituntuman vuoksi. Erilaiset kansalliset ja kansainväliset mittelöt liikuttavat kansaa yleisurheilutapahtumiin erityisesti kesäaikaan. Eri paikkakuntien tapahtumat voi tarkistaa osoitteesta Tapahtumainfo.fi, joka listaa urheilun lisäksi myös paikkakuntien erilaiset kulttuuririennot ja lastentapahtumat. Suomi on toki talviurheilumaa ja kauden lajit ovat erityisessä suosiossa maassamme. Mäkihyppy ja hiihto ovat olleet tasaisen suosittuja lajeja, vaikka kaikkina vuosina menestystä ei olisi tullutkaan. Suomalaisten erityinen suhde lumiseen ja pimeään vuodenaikaan ja sen mahdollistamiin lajeihin jaksaa innostaa niin lajin pariin kuin katsomoihinkin.

Pieni Suomi on myös suuri autourheilumaa. Jääkiekon lailla maasta on noussut nimekkäitä moottoriurheilijoita niin rallissa kuin formulassakin. Ralliautoilijoiden lista on nimekäs ja suomalaisia pidetäänkin melko huimapäisinä, mutta tasaisen rauhallisuutensa vuoksi erinomaisina kuljettajina autourheilukisoissa. Suomessa seurataan myös tiiviisti raviurheilua. Lähes jokaisena vuoden päivänä on ravikilpailut jossain päin Suomea. Raviurheilu työllistää ja se on urheilun lisäksi myös mielekäs viihdyke. Monelle ravikilpailuihin liittyy oleellisesti vedonlyönti, joka tuo kisaan oman jännityksensä.

Kevät on urheilun ystäville jännittävää aikaa. Rallikausi käynnistyy tammikuun lopussa, jääkiekkoliigassa ollaan jo vaiheessa, jossa parhaimmat erottuvat perässä tulijoista ja monen katse suuntautuu jo tuleviin MM-kisoihin. Millaisella kokoonpanolla Leijonat lähtevät taistelemaan mitaleista?